60 éve járt először ember az űrben

Jurij Gagarin 1962 április 12-án repült az űrbe. Az ő tiszteletére 60 éve ez a dátum az űrhajózás napja.

A II. világháború után a két nagyhatalom, a Szovjetúnió és az Amerikai Egyesült Államok versengtek azon, ki tud először ember küldeni az űrbe. A Szovjetúnió hosszas válogatás és tesztrepülések után indították útnak Gagarint egy korántsem problémamentes útra, amit szerencsére túlélt. Ezzel világszerte ismert és a Szovjetúnióban imádott közfigurává vált, körbejárta a világot, azonban egészen Hruscsov bukásáig eltiltották a repüléstől, mivel a kommunista rendszer számára fontos propaganda elemmé vált és nem akarták kockáztatni az esetleges halálát. Nem sokkal azután, hogy újra repülhetett, egy máig tisztázatlan körülmények között történt repülőgép balesetben 1968 március 27-én, 34 évesen életét vesztette.